我们所不了解的大白鲨

撰文:艾瑞克.凡斯 Erik Vance    摄影:布莱恩.史盖瑞 Brian Skerry

在野外碰到的大白鲨绝不会是你想像的那样。看到的第一眼,你会发现它们不像许多电视节目让你以为的那样看起来充满恶意。
大白鲨的身型壮硕,几乎到了肥胖的地步,就像一条塞满太多肉馅的香肠。它张嘴时,松垮的下颚赘肉会沿着身体方向抖动,不张嘴时,肉肉的口部微开,像一抹傻笑。从侧面看,这个名列世界最大掠食者的鲨鱼,不过就是个嘴巴开开的小丑。

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大白鲨不会群居,但也不完全独来独往,有时会在食物来源附近聚集。Photography by Brian Skerry

等到这个水中小丑转过头来看着你时,你才知道为什么它是地球上最让人害怕的动物。从正面看,它的头不再松松垮垮的,而是逐渐变尖成箭头形状,与两侧黑色的眼珠共同形成一个邪恶的V字形。
傻笑没了,只剩那一排排长5公分、咬合力将近2吨的利齿。它缓慢自信地靠近你,头部先往一边转,再往另一边转,把你打量一番,再决定你是否值得它出手。运气好的话,接下来它就会转身离开,再次化身为小丑,慵懒地滑进黑暗中。

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可能没有其他动物能像大白鲨一样,激起人类内心最原始的恐惧。这只在澳洲外海的大白鲨屡次游回来观察潜水笼里的潜水员,不过科学家说,人类对大白鲨的威胁可能还比大白鲨对人类的威胁来得大。Photography by Brian Skerry

鲨鱼的种类超过500种,不过在大部分人的想像中其实只有一种。当皮克斯挑选动画电影《海底总动员》的海洋恶棍一角时,选的不是攻击性强的低鳍真鲨,或是比较可能在尼莫的珊瑚礁家园出现的虎鲨,而是大白鲨,出现在全球各地电影广告看板上的是它龇牙咧嘴的笑容。

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澳洲尼普顿岛的海水清澈,是全球观赏大白鲨的最佳地点之一。这只鲨鱼在游经海藻林时与一只魟鱼擦身而过。Photography by Brian Skerry

大白鲨是海洋里具代表性的鱼类,然而我们对它的所知有限,而且许多我们自认为了解的资讯其实都不正确。大白鲨并不是鲁莽嗜血的掠食者(真要说,牠们是谨慎的掠食者),也不会老是独来独往,而且可能比专家认为的还要聪明。

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在鳕角外海,一只大白鲨大口咬向假海豹诱饵。鲨鱼攻击时通常很谨慎,显然是害怕被海豹的爪子弄伤。它们通常会先咬伤海豹,然后退开,让海豹流血过多而死。Photography by Brian Skerryian Skerry

本文图片和文字来自《國家地理》杂志中文版2016年7月号。